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《全球通史》:人口與資源的悖論

時間:2019-06-29 10:43 類別:人類未來 人數:

一百萬年前,當人類處于從猿到智人的關鍵轉變時,全球人口約為10萬。這些原始人以采集和狩獵獲得食物來源,由于所能獲得的食物有限,原始人口群體一般限制在30~50人的范圍內。超過這個數量的人口,會逐漸朝更遠的地域擴展,人類就是這樣慢慢擴展到了歐亞大陸。北京人和山頂洞人,就是從非洲遷徙到華北的原始人。

 

一萬年前,人類增加到了100萬人,足跡也已經擴展到了全球各大洲。此時正處于人類狩獵采集社會的最后階段。由于地球結束了第四紀冰期,迎來了一個全球變暖的階段,農業開始變得可能。除了在中東開始從采集野生小麥到種植小麥外,中國種植水稻、美洲種植玉米和甘薯……農業在世界各地開始生根。

 

人類食物來源從狩獵采集轉為以種植和畜牧為核心的農業之后,最大的變化就是產量增加和供給穩定。由于剩余糧食能夠養活更多的人口,不必再像以往一樣全民每天為填肚子而奔波。于是制陶、冶煉、紡織的手工業出現了、城市出現了、國家出現了、戰爭出現了。這些社會形態和元素一直持續至今。

 

公元元年左右,全球人口達到了兩億。之后,影響人口增長的主要因素就是饑荒、戰爭和瘟疫。

 

因為氣候收成帶來的糧食減產、導致人口大規模死亡的饑荒,直到上世紀都依然存在。餓殍遍野的景象,人們并不陌生。

 

戰爭也是導致人口銳減的原因,中國在三國之際、宋元之際、明清之際的戰亂,都導致人口大量死亡。即便不到兩百年的太平天國,也造成了數千萬人的死亡。

 

瘟疫往往伴隨著戰爭和饑荒同時而至。十四世紀歐洲爆發的鼠疫“黑死病”,導致人口直接減少三分之一左右。同時因為營養不良和醫學落后,嬰兒死亡率居高不下。

 

然而工業革命和科技革命突然改變了這一切,人口開始以幾何數級暴漲。人類用了100萬年到達農業革命,只用了1萬年就到達了工業革命。

 

大航海時代以來,美洲的土豆、玉米和紅薯傳到歐亞大陸,能夠用更少的耕地養活更多的人口;醫學的發展,使剖腹手術和免疫種痘成為現實,大大減少了嬰兒的死亡率。而新興的工業社會,需要更多的勞動力和消費者,這一切使得人口激增,即便經過兩次世界大戰,也絲毫沒有停下增長的步伐。1804年,世界人口約為9億;兩百年后,如今已經來到70億。


如此數量的人口,帶來了資源的巨大消耗。煤和石油的使用造成了環境問題、肉蛋奶的需要造成了土地問題、而高密度的人口造成了生存壓力巨大的問題。而且一直以來,資源分配不均都是與資源不足同時相生的問題。

 

人類只有一個地球。當今世界,人口數量與資源之間的矛盾日益突出。當美式生活成為現代生活的標桿、引發全世界向往和追求時,科學家卻計算出:如果全人類都要過美式生活,至少還需要五個地球,或是人類減少62億人。

 

兩百年前,英國的經濟學家馬爾薩斯在他的《人口論》中就已提出:

 

“微生物在地球上生存,如果它們能夠自由繁殖,幾千年的時間就會填滿上百萬個地球。自然法則只給它們有限的食物,把它們的數量限制在一定的范圍內。動植物都要在這個偉大的限定法則之下生存,人類無法通過任何努力逃避這個法則。”

 

學習歷史的意義,是為了從過去看到未來。世界的未來,取決于人類還有多少資源可以利用;資源和人類究竟誰先崩潰,也取決于人類。畢竟再過三十年,世界人口就將達到一百億。

 

 

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